Fondé en 2008 par Maxime Pascal et cinq autres étudiants du Conservatoire de Paris, Le Balcon rassemble au départ trois compositeurs, un chef d’orchestre, un ingénieur du son, un pianiste et chef de chant, et un ensemble de musiciens ouverts aux répertoires du XXe et XXIe siècle. Le Balcon, nommé d’après la pièce de Jean Genet, se métamorphose au gré des projets, des concerts, aussi bien dans l’effectif, de l’identité visuelle et scénographique, que dans le rapport à la sonorisation ou à la musique électronique.

Le Balcon est désormais un collectif transdisciplinaire – un orchestre, une troupe de chanteurs, des compositeurs, vidéastes, danseurs, metteurs en scène -, un label discographique et un éditeur musical.

En 2018, à l’occasion de son dixième anniversaire, Le Balcon démarre la production de l’intégralité du cycle Licht de Karlheinz Stockhausen, au rythme d’un opéra par an jusqu’en 2024. Donnerstag aus Licht, le premier du cycle, a été donné en novembre 2018 à l’Opéra Comique, et au Southbank Centre de Londres en mai 2019. Second opus du cycle, Samstag aus Licht a été présenté en juin 2019 à la Philharmonie de Paris – Cité de la Musique.

Parmi ses projets futurs, Le Balcon produira la suite du cycle LICHT à la Philharmonie de Paris, et projette d’enregistrer une intégrale de l’œuvre du compositeur français Gérard Grisey. En juin 2020, Le Balcon proposera une version du Chant de la terre de Gustav Mahler augmentée par le compositeur et co-fondateur du Balcon Pedro Garcia Velasquez ; en juillet Le Balcon fera ses débuts au Festival de Salzbourg, avec Inori de Stockhausen. De nouveaux opéras de chambre de Frédéric Blondy, Arthur Lavandier, Pedro Garcia Velasquez et Sivan Eldar sont au programme des saisons à venir, ainsi qu’une nouvelle production de Saint-François d’Assise d’Olivier Messiaen.

Le Balcon est soutenu par le Ministère de la Culture, la Caisse des Dépôts, la Ville de Paris et la Fondation Singer-Polignac.

Founded in November 2008 by Maxime Pascal and five other students of the Conservatoire de Paris, Le Balcon is a flexible amplified orchestra based at Athénée Louis-Jouvet Theatre in Paris. Composed of a wide range of artists, Le Balcon produces crossover shows, from modern music to the classical repertoire, including contemporary music’s most disturbing experiences. They define a specific musical action, getting rid of the boundaries between the audience and the artists. Amplifying the orchestra is part of their vision of a musical show, which has to be a radical and striking experience for the audience.

Le Balcon’s artistic committee unites musical director Maxime Pascal, sound engineer Florent Derex, composers Juan-Pablo Carreño and Pedro Garcia-Velasquez and pianist and singing coach Alphonse Cemin. They have worked with composers such as Pierre Boulez or Michaël Levinas; while bonding with artists of its own generation such as Marco Suárez-Cifuentes and Arthur Lavandier, and directors such as Benjamin Lazar, Nieto and Damien Bigourdan. 

Among future projects, Le Balcon launched in 2018 the complete production of the LICHT cycle, starting with Donnerstag aus Licht in November 2018 at Opéra Comique in Paris and Southbank Centre in London (May 2019), and Samstag aus Licht in June 2019 at the Philharmonie de Paris. Le Balcon will continue the LICHT cycle, with Dienstag aus Licht in 2020 and Montag aus Licht in 2021.